Group shot for BCA website 1280x300

成就奖得主王赓武: 用中国历史了解中国未来

“我的兴趣一向相当广泛,年轻的时候对文学有兴趣,后来对历史产生兴趣。起初我更愿意研究现代史,但是当年关于中国当代史的资料不可能取得,所以我开始研究古代史,集中在中国大陆和东南亚,我对此非常有兴趣。”

“但接着,现代史还是更有吸引力,我从这里开始研究海外华人,而随着我更多地研究现代史,就不可能不关注中国崛起,中国是怎么走到今天的,这又需要了解世界历史。这些东西把我引向关注越来越多的问题,最终引向研究中国与今天世界大国的关系。”

本地史学泰斗、新加坡国立大学李光耀公共政策学院兼东亚研究所主席王赓武教授在接受“通商中国”专访时,这样介绍他的治学轨迹——如何从文学转移到中国与东南亚古代史、现代史、世界史,以及当代大国关系。

这位学贯中西的学者,在个人兴趣与学术需要引领之下,把学问与人生视野扩展得极为深广。在实现学术研究理想之余,王赓武教授也成为了各界公认的一道衔接中西方文化的桥梁。

哈佛大学著名教授傅高义(Ezra Vogel)就曾赞扬他是“世界杰出的知识桥梁建造者”;我国已故总统纳丹更盛赞他是“新加坡国宝级学者”。

86高寿的王赓武教授在今年的“通商中国”年度颁奖礼上获颁成就奖,代表了“通商中国”对王教授就促进新中交流所做贡献的高度肯定。

多年的研究,让王教授深深意识到,如果不认识中国的历史,就无法了解今天的中国。这既是因为中国历史悠长且极有影响力,更是因为中国的人民与中国领导层,往往用历史概念来思考现实,用中国历史来了解中国的未来。

在用中英两种语言书写中国历史、介绍当代中国的过程中,王教授不停地跨越语言与文化的隔阂,增进了解。

他解释说,他写作时不以任何特定听众为对象,他是关注历史上真正发生了什么事以及事件发生背后的原因。如有可能,他也会针对有关历史可能如何有益于人们了解现在,做出建议。

不过他强调,他的任务不是宣导应该从历史中吸取什么经验,而是尝试说明历史本身是怎么样的,让读者自己做出结论。他说:“我不相信说教,我不认为应该告诉人们怎么思考,我不认为这是历史学者的工作,我们的工作是告诉你发生了什么事。”

 

语言植根于文化及假设

他也不讳言,自己遇到许多有各种成见的人,有的人是逢中必反,也有人认为“中国一切都是对的”,而人一旦有了成见,就不再在乎基本事实,一味坚持己见,这让王教授“非常遗憾”。

不过,他的工作不是纠正什么,他只是说明史实与解释原因,希望人们能了解,进而更好地处理与中国有关的事物。“我所能做的最好,就是这样了。”

在中西方两种语言与文化中穿梭,王教授也深深体会到语言的局限性。因为语言文字的使用、某个词汇含义的形成,植根于语言背后的文化及其他假设。

他说:“表面上你看到的是不同的语言,实际上它们属于不同语系,而最难的、真正复杂的是语言背后的假设。”

他举例说,简简单单的一个“仁”字,就是最难理解的字之一。

他说,人们在任何一种西方语言中,都找不到一个词能用来表达汉语中的“仁”。中国人自己也发现,要向外国人解释儒家思想中的“仁”十分困难,它包含了许多含义,包括人道、人性等等,许多西方人发现要理解这个字非常费劲。

王教授强调:“这不表示我们不应该努力,只不过我们需要意识到,这种(跨文化)翻译永远都是不完美的。”

“当我用英语书写时,我非常警觉,一些中文概念用英语表达时,有可能被误解,我尽力而为。”

不过,从另一方面说,今天的中国人要了解西方的概念,则相对简单。因为他们学习了西方的语言与文化,较能从西方文化中理解这些概念的意思,他们也掌握了汉语。

例如,英语中的“law”与汉语中的“法”的含义相当不同,而中国学者较能掌握其中的差别。“因为200年来,中国一直在努力学习西方概念;但是要西方人认真承认,中国人对于‘法’有不同的概念,基本上只有很少数的西方人能理解这一点。”

 

王赓武教授学术地位崇高

王赓武教授1930年出生在印度尼西亚泗水的一个书香世家,1932年随父母移居马来亚霹雳州怡保,在多元种族环境中生长,并接受正规西式英语教育,兼受到传统中文家学熏陶。

1947年到1948年,王教授一度在南京中央大学就读,后因当地战乱回到怡保,1949年他在设立于新加坡的马来亚大学入学。1954年,王教授从马大毕业后,获奖学金负笈英国伦敦大学亚非学院修读博士学位。

1957年8月,学成后的王教授回到马大新加坡校园执教,隔年北上吉隆坡,在当地马大校园任教。1968年,他应邀担任澳大利亚国立大学远东历史讲座教授及系主任。

这期间,因马国政府屡次不批准王教授访问中国申请,他决定入籍澳洲。王教授在1986年应邀出任香港大学校长,1996年应我国前副总理吴庆瑞博士邀请,到新加坡领导东亚政治经济研究所,即新加坡国立大学东亚研究所前身,并于2007年起任主席至今。他也在2004年受邀担任国大李光耀公共政策学院主席,直到本月才卸下此职。

目前,王教授除了继续担任东亚所主席,也是国大特级大学教授、尤索夫伊萨东南亚研究院主席,以及澳大利亚国立大学荣誉教授。

 

摘自《联合早报》,2016年11月23日

新闻与媒体


时间表


  • 2017年2月23日 提名开始
  • 2017年3月10日 提名截止
  • 2017年4月/5月 评选
  • 2017年7月14日 颁奖典礼暨晚宴